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美国大学魅力依旧留学生的“美国梦”并没有结

作者:菲律宾龙门赌场 发布时间:2021-02-16 06:00 浏览次数:

  Therese Raphael是《彭博观点》的专栏作家、《华尔街日报欧洲版》的社论版编辑,美国出生的她目前定居于英国伦敦。当Therese的儿子们决定去美国上大学时,她英国朋友们的反应通常是难以置信。他们很不理解,英国本身就拥有优质的高等教育资源,知名高校在国际榜单排名上也有出色的表现。如果选择英国的学校,不仅学费较低、申请过程相对容易,而且即使是顶尖的高校,其选拔过程也往往不像美国精英学校那么竞争激烈。

  Therese表示,作为一个在美国长大的人,她希望自己的孩子能体验美国式的生活。虽然国际形势让她有些许担忧,比如由于COVID-19疫情导致英国和美国政府发布旅行限制政策从而导致孩子不能正常赴美留学。但她认为,尽管疫情和特朗普执政的四年在很多方面扰乱了国际高等教育交流,但美国高校的吸引力还没有消失。今天,我们来看看作为资深媒体人和母亲的Therese是如何看待后疫情时代赴美留学这个问题的。虽然她的分析和评论并非针对法学院,而是美国高等教育这个整体,但对于美国法学院申请者仍具有很高的参考价值。

  美国大学申请系统之一的Common App负责处理900所美国院校的申请工作,根据其2020年12月18日发布的统计数据显示,去年秋季的国际申请数量增加了11%,媒体将这个现象称为“拜登激增”(Biden Bump)。

  2020年11月16日,美国国务院、教育和文化事务局以及国际教育研究所的代表们发布了《2020年国际教育交流门户开放报告》的调查结果。数据显示,即使国际学生数量在2020年下降了1.8%,出现了近十年来的首次下降,但在美国学习的国际学生总数仍超过100万。

  过去的一年里,特殊的情况让学生们无法深入体验美国高校的生活。大多数留学生只能上网课,传统的讨论会、学术演讲等活动无法正常进行。此外,社交活动也受到限制,如社团活动、聚餐、体育比赛等项目也无法实现。

  根据美国国家教育统计中心数据显示,考虑到通货膨胀因素,在美国上大学的成本比20年前高出51%。

  以哈佛大学为例,算上书籍、住房、饮食、医疗保险等费用,在这样一所精英私立学校里,每年的费用支出很容易就达到7万多美元。但是哈佛并不担心会失去优秀的申请人。来自纽约大学Stern商学院市场营销教授Scott Galloway就认为,就读名校能为学生在未来提供更高的市场价值,顶尖高校的毕业生在就业市场上更具竞争力,因此即使这些学校的学费高昂,也无需担心会在申请者中失去优势地位。

  美国高校吸引国际学生的原因并没有发生根本变化,更多人仍被好莱坞电影中对大学生活的描述的多样化环境所吸引。此外,更具吸引力的劳动力市场、更自由广泛的社交网络、培养了更多CEO和百万富翁的土壤、比其他国家地区拥有更多慈善家和领导者,也都是美国高校的特点所在。但值得注意的是,美国各高校教育环境的最大优势在于其灵活性。

  美国学校的选课系统非常自由,在确认自己真正的兴趣之前,学生们有充足的时间进行广泛尝试。此外,美国的招生程序也很独特,招生办不只考虑学术成绩等硬性指标,而是会综合考察申请者的学术成绩、考试成绩和一系列的课外活动,并且了解申请者过去的经历中是如何把握机会的。

  国际教育研究所(Institute for International Education)的总裁兼首席执行官Allan Goodman表示,国际教育研究所一个多世纪以来一直在促进国际学生交流,虽然今年每个人都担心COVID-19带来的影响,但他相信当疫情结束时国际流动将恢复,并且会恢复得非常快。

  从长远来看,不断增长的国际中产阶级可能意味着对高等教育需求的不断增加。美国的大学甚至可能会继续改革标准化考试,以吸引更多的国际申请。

  如果拜登政府对原有的学生签证和工作签证发放政策进行改革,美国留学可能会变得更具吸引力。虽然正常的校园生活是否能在今年秋季学期恢复仍是个未知数,但它的缺席更凸显了美国大学教育的价值——高质量的面对面学习交流机会、大型图书馆和实验室的辅助以及多元化社区环境的体验。

  过去的一个申请季,特朗普政府对国际学生的敌意政策是导致申请数量下降的主要原因。更加严苛的签证规定、不断上升的就读成本、乌烟瘴气的政治环境等等因素,都让留学生和家长们感到不安。但是,随着疫情在全球的有效控制以及拜登政府上台后一系列利好政策(详情参考《美国选举尘埃落定,赴美留学重回黄金时代?》),相信美国高校的优势将更加凸显。

  但是,国际环境也在不断变化,给中国留学生们带来了不小的挑战。比如,英国脱欧一方面导致英国学生不再有机会参加欧盟的外国留学Erasmus计划,另一方面导致英国高校对于广大欧盟国家学生来说失去了原有优势,因此将会有越来越多的国际学生将目光投向美国。这意味着,中国的留学生们将面对更激烈的竞争。不过,新挑战也意味着新机会。新的申请季,律政会持续关注国际动向,悉心研究申请之绝招,始终陪伴你走在申请之路上!


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